Spotify诉讼缠身,但比打赢官司更重要的是什么?

  • 企业 • 2019-03-25
  • 来源:腾讯潜望
  • 作者:郑雯琳
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多方角力后,Spotify还要面临一场长久的公关之战。
Spotify又陷入了焦头烂额的官司拉锯战。

乍一看,它的对手已经有华纳音乐、美国著作权版税委员会和苹果。

Spotify与华纳音乐的诉讼争端,在于能否在印度地区使用华纳旗下的版权。



由于此前华纳拒绝给予其在印度的版权,Spotify试图通过申请印度地区针对电视和广播公司的法定授权,来播放华纳旗下艺人的作品。但因为Spotify并非严格意义上的广播公司,面对这一擦边球,华纳自然不甘示弱,立即要求印度法院驳回这一请求。

不过,相较于和唱片公司在地区授权上吵得不可开交,美国著作权版税委员会(CRB)2月上调版税比率的决定,对于Spotify来说,更像一枚重型炸弹。

这份裁决要求,在接下来的4年内,像Spotify这样的音乐流媒体,须根据全年营收向音乐创作者支付版权费,比例从现行的 10.5%逐年提高到 15.1%,涨幅高达44%。

要多付近50%的版税,对于目前盈利困难的流媒体来说,显然是难以承受之重。于是,3月7日,Spotify连同谷歌、Pandora和亚马逊等主要音乐流媒体,提起了对于CRB这一裁决的上诉。

有趣的是,全球第二大音乐流媒体平台Apple Music这次并未同Spotify们站在一边,而是默认了CRB的决定。而苹果“装好人”的沉默,或许正是引发Spotify第三场重要官司的潜在缘由。

3月13日,Spotify向欧盟投诉, 指控苹果不正当竞争。投诉重点仍是苹果此前被多次指责的应用内购买系统的分成制度。

Spotify首席法律顾问Horacio Gutierrez表示,由于苹果向内容提供商抽取30%的分成,2014年Spotify不得不将订阅服务从9.99欧元上调到12.99欧元。而苹果随后自己推出的Apple Music正好就是9.99欧元。Spotify方面认为,苹果这一行为造成了不公平竞争,损害了其他应用开发者的利益。

而Spotify CEO Daniel Ek在柏林的一场演讲中,也基于此指责苹果“既当裁判又当运动员”。

对此,苹果迅速发布声明回应,苹果的确会在订阅的第一年,从内容提供商的营收中抽成30%,此后就下降到15%。同时,它还强调了应用商店系统收费的正当性。

不过,这份声明的另一大重点其实是,苹果重新将注意力拉回到Spotify对于版税上调的不满上,称Spotify不愿提高版税,是在压榨音乐创作者,将真正导致音乐产业的倒退。

这一指控对Spotify极为不利。尽管其声称起诉CRB的裁决并非针对创作者,但的确有许多版权代理商和音乐创作者就是这样想的。美国国家音乐版权商协会CEO David Israelite即表示,Spotify等流媒体平台这一上诉相当于在“控告创作者”, “每个音乐创作者和乐迷都应站出来引起重视”。

另外,据Billboard报道,Spotify近期为了“灭火”,已经在两个地区组织了与音乐创作者的会议,来解释上诉背后的缘由。并且消息人士还透露称,由于如今热门单曲通常由多名词曲作者共同完成,未来Spotify可能将面临来自更多创作者的压力。而Spotify单次播放平均付费额从2014年的0.0015美元下降到2018年的0.0011美元,已经引起了诸多创作者的不满。

不过Spotify确实有苦难言。毕竟在一众流媒体平台中,Spotify的商业模式对音乐倚赖最重。而在此前CRB的公式计算下,Spotify需要支付其美国收入的13%给版权代理商,加上付给厂牌的54%,Spotify总共支付给上游内容提供商的占比是67%。再加上其他管理费用,Spotify的利润空间已然所剩无几。若接下来的四年,一方面面对版税上调,另一方面厂牌的授权费用又降不下来,Spotify的日子可谓难上加难。

但惹恼了音乐创作者总是件更棘手的麻烦事。一位行业人士表示,Spotify可能低估了他们面临的争议。Spotify敢同厂牌叫板,是因为厂牌仍然希望他们的内容在Spotify的歌单中占据一席之地;但这次对抗的可直接是音乐创作者,而目前众多创作者最主要的收入并不仰赖流媒体,更何况Spotify要细分到歌曲的每一位创作者来决定是否将其作品移除出歌单,似乎也不太可能。

所以,看似Spotify目前正与华纳、CRB和苹果这三方角力,但其实无论法律上最终哪方获胜,Spotify都面临着更长久的公关之战,而这,恰恰是最不能输的。

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